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Peratallada

Costa Brava, ¿qué imaginas cuando escuchas estas palabras? Por supuesto, el interminable mar azul, las costas rocosas y las bellas calas. 

Pero, si dejas el mar un rato y vas a lo profundo de Cataluña, te aseguro que allí puedes encontrar lugares aún más asombrosos y misteriosos. Esta parte de Cataluña es famosa por sus pueblos construidos en la Edad Media. Una vez en ellos, te sientes a esa época lejana y mítica. Una de estas maravillosas ciudades se llama Peratallada. La gente del pueblo (algo más de doscientas personas) aún vive, como vivían sus antepasados, en la ciudad delimitada por la antigua muralla de la fortaleza.

A pesar de que es difícil sorprender a los catalanes con signos de antigüedad (las murallas fortificadas y los castillos son cosas habituales), Peratallada ha conservado su conjunto medieval en su estado puro. También es sorprendente que durante los últimos siglos la ciudad no haya cambiado externamente, incluso ha logrado a no expandir sus fronteras. Parece que se ha congelado en la eternidad.

Aquí encontrarás todo lo que se suponía que tenía una fortaleza fortificada de aquellos tiempos antiguos. Este es un castillo de caballeros (más tarde se le adjuntó un palacio) con un torreón, un muro de fortaleza y un foso que se extiende a su longitud. Dentro del asentamiento, detrás de la muralla de la fortaleza, hay calles empedradas y casas construidas con piedra natural. Los monumentos únicos de la Edad Media son tan bien conservados que la ciudad fue declarada objeto de patrimonio histórico y cultural.

Comencemos con el nombre de la ciudad. La palabra "peratallada" se traduce del catalán como "piedra picada". El hecho es que el foso a lo largo de la muralla de la fortaleza fue excavada directamente en la roca. Hay una leyenda que cuenta de cuando se construía el foso, los picos de los albañiles tallaban chispas en la dura piedra, quemándoles la piel.

 

Un poco de historia

 

Quizás, en nuestra visión moderna, esta ciudad con calles estrechas e intrincadas, casas cubiertas de hiedra se ven poco fabulosa. Pero esto es solo a primera vista. La vida y obra de los habitantes del castillo local tuvo un impacto significativo en la historia de todo el reino catala-aragonés.

Los nombres de los primeros barones de Peratallada se mencionan en documentos del reinado del conde Ramón Berenguer I, es decir, a principios del siglo XI. La importancia e influencia de esta familia, no solo en la comarca del Ampurda, sino en toda Cataluña, queda demostrada por el hecho de que en el siglo XII uno de sus miembros actuó como fiador en un pacto entre el Conde de Barcelona y el gobernante de Ginebra.

En 1249, la familia Peratallada se fusionó con otra poderosa familia. La familia de Cruïlles eran dueños del cercano castillo de Pals. Gilberto de Cruïlles se casa con la heredera de Peratallada y se muda al castillo de su mujer. Desde entonces, los propietarios de las vastas tierras del Bajo Ampurdán comenzaron a llamarse barones de Cruïlles de Peratallada. Esta antigua familia le dio al reino muchas personas maravillosas.

Así, por ejemplo, en la crónica de la época del rey Pedro el Grande se menciona el importante papel que jugó Gilberto de Cruïlles en el caso denominado "duelo de Burdeos". El duelo iba a tener lugar entre Carlos de Anjou y Pedro el Grande. Gilberto, estando en el séquito del rey de Aragón, tuvo el honor de actuar como enviado en este caso inusual. Los barones Cruïlles de Peratallada también se destacaron durante el reinado de los reyes aragoneses posteriores. En el siglo XIV, Berenguer de Cruïlles de Peratallada se convirtió incluso en el primer presidente de la Generalitat de Cataluña. No fue el último papel el que jugaron los miembros de esta familia en la Guerra Civil que tuvo lugar en Cataluña en 1462-1472.

Durante los siglos siguientes, la familia Cruïlles de Peratallada dotó al país de embajadores, parlamentarios, obispos y soldados. Por cierto, aún se conserva el título de barones. En la Barcelona de finales del siglo XX muere Santiago de Cruïlles de Peratallada, abogado, político y empresario. Actualmente, el título sigue en manos de su nieta Susana.

 

Castillo en Peratallada

Entonces, ¿qué signos de la época caballeresca ves cuando llegas a Peratallada? Primero, el castillo.

El castillo, construido en el siglo XII, era famoso por su inexpugnabilidad. El lugar para ello no fue elegido por casualidad: los humedales que rodeaban el castillo servían de protección natural a sus habitantes. Los enemigos, sin darse cuenta de la insidiosidad de la tierra local, a menudo terminaban el ataque, empantanados en el suelo pantanoso. Sin embargo, el castillo en sí se encuentra sobre una colina de roca sólida.

Los históricos afirman que la ciudad estaba rodeada por un sistema de protección de tres líneas de murallas con altas aspilleras. Las murallas fueron erigidas en los siglos XII-XIII. Una pared rodeaba el castillo con una torre característica del maestro: un donjon, también llamada Torre del Reloj. Más tarde, en el siglo XIV, se añadió al castillo el palacio de un señor feudal (actualmente, el palacio es de propiedad privada. Desgraciadamente, está cerrado al público). Alrededor del castillo había un asentamiento, que también estaba rodeado por una muralla. Además del torreón, se conservan restos de otras torres, una de ellas de forma redonda, así como una puerta en la muralla de la fortaleza, denominada "Puerta de la Virgen".

Como regla general, en aquellos tiempos distantes y turbulentos, se colocaron muchos pasajes subterráneos debajo de los castillos, que conducían fuera de los asentamientos fortificados. La fortaleza de Peratallada no fue una excepción. Los pasajes subterráneos conectaban el castillo local con el bosque vecino. Y en aquellos lugares donde hay castillos antiguos y pasajes subterráneos, seguramente aparecen las leyendas. Aquí está una de ellas.

Una vez, como cuentan los lugareños de Peratallada, un campesino de la zona paseaba por el bosque y tropezó con una losa de piedra que tenía incrustada una argolla. El aldeano intrigado tiró del anillo y, apartando la losa, vio un descenso a uno de los pasajes subterráneos. Bajando bajo tierra, pronto encontró una pila de frijoles. El aldeano quedó encantado con su hallazgo (el tiempo estaba hambriento) y comenzó a llenarse los bolsillos de frijoles. De repente, escuchó los gritos de los guardias del castillo y se apresuró a salir de ese lugar.

Al llegar a la casa, el pobre hombre descubrió con amargura que había perdido casi todos los frijoles por el camino. Solo un frijol terminó en su bolsillo. Pero ¡cuánto se sorprendió cuando vio que era dorado! Al día siguiente, el aldeano volvió al bosque, pero por mucho que buscó la losa que conducía al pasaje subterráneo, no la encontró.

 

Iglesia de San Esteban (Sant Esteve)

 

Otro de los atractivos locales se encuentra en Peratallada, si se sale de la ciudad por la puerta de la Virgen. A doscientos metros de ellos se encuentra la iglesia románica de San Esteban (principios del siglo XIII). Lamentablemente, la decoración antigua de la iglesia no se ha conservado, pero se puede ver una parte de la decoración policromada en el entierro del siglo XIV. Contiene los restos del famoso Barón Gilberto de Cruïlles de Peratallada.

 

Peratallada hoy

 

El poblado de Peratallada, a pesar de los siglos transcurridos desde su fundación, ha sabido mantenerse fiel a sus raíces arquitectónicas. La vida de los habitantes de la ciudad transcurre tras los mismos muros de la fortaleza. La ciudad también ha conservado su trazado medieval. Desde la plaza principal, con una columnata cubierta, se desparrama un entramado de estrechas calles empedradas, que suben, bajan o giran de forma inesperada, revelando rincones tan pintorescos que la mano alcanza la cámara por sí sola.

Las casas residenciales construidas en los siglos XVI y XVII se erigieron sobre cimientos antiguos. Los pisos inferiores de muchas casas están ocupados por tiendas y bodegas. Debo decir que gracias al conjunto medieval único, este lugar tiene una demanda extraordinaria entre los habitantes de Cataluña y los turistas que vienen por aquí. Solo queda sorprenderse de cómo, a pesar de los numerosos invitados, es posible mantener un ambiente de calma y silencio en la ciudad. En cuanto a las tiendas, los propietarios mantienen diligentemente su típico carácter medieval. Esto se refleja en el diseño de mostradores y escaparates, y en la atención que aquí rodea a los clientes. Gratamente satisfecho y el hecho de que la presencia de un gran número de tiendas no te presione como sucede, por desgracia, en muchas ciudades que viven del turismo.

Los amantes de la comida tampoco se sentirán decepcionados. Las calles de la ciudad están llenas de restaurantes de cocina tradicional catalana. Las fiestas culinarias también son frecuentes aquí, para gran deleite de los invitados, se llevan a cabo durante todo el año. En cuanto a otras fiestas, es difícil encontrar un escenario más natural para una feria medieval que en Peratallada. El primer fin de semana de octubre, las calles y plazas de la ciudad se llenan de humoristas, tamborileros y otros personajes típicos de la Edad Media.


Autora: Nina Kuznetsova

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